La Chaufferie, une distillerie québécoise exceptionnelle et remarquable

Lorsque l'amitié et la passion donnent vie à un superbe projet

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Photo Emmanuelle Ricard

Une visite époustouflante

Invitée à visiter La Chaufferie, je m’attendais à me rendre dans une autre distillerie située dans un quartier industriel construit de béton et de tôle.


Surprise !
Cette très belle distillerie est située au bord de la rivière Yamaska, dans l'ancien quartier industriel de Granby.
L’endroit est magnifique. Pour un peu, on a l’impression de se retrouver dans les vieux quartiers ouvriers de Birmingham en Angleterre.

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Suivez le guide !

A la fin des années 1800, Granby vivait une grande période de développement industriel. Le convaincant maire de l’époque, Stephan Miner, avait une vision novatrice de l’économie pour sa ville. Il réussit à attirer sur son territoire plusieurs entreprises américaines et nationales.

Une de ces entreprises, l'Imperial Tobacco spécialisée dans les produits du tabac, possédait quatre bâtiments construits en brique rouge dans ce nouveau quartier industriel.

Un bel héritage architectural …
L’Imperial Tobacco cesse ses activités en 1971. Trois des bâtiments subsistent.
Depuis, ces survivants ont eu plusieurs vocations et ont vécu quelques phases de restauration, à l'exception de l’un d’entre eux.

Le bâtiment qui abritait les immenses bouilloires qui servaient à chauffer tout le parc immobilier de la grande manufacture de tabac était à ce jour laissé à lui-même depuis près d’un demi-siècle.

Vous l’aurez deviné, je parle bien ici de la chaufferie de l'Imperial Tobacco, maintenant devenue la distillerie La Chaufferie.


Tout un chantier en perspective !



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Photo Pascal Rameux

Des amis et du coeur à l’ouvrage

Bryan Furlong est un passionné de distillation depuis de longues années. Il avait en tête qu’un jour il produirait un gin authentique dans la pure tradition anglaise.

Une fois le projet lancé, d’autres passionnés de spiritueux de la région se sont joints à lui pour débuter cet audacieux projet de distillerie.

Bénis des dieux...
Oui, c’est ce que j’ai constaté lorsque j’ai écouté Bryan me raconter l’histoire de la création de La Chaufferie.

Bien entendu, comme dans toute aventure entrepreneuriale, les premiers associés ne comptaient plus les heures et les efforts consacrés à la naissance de la distillerie.

Mais au fur et à mesure que le projet avançait, les bonnes personnes se sont présentées sur leur route ainsi que de nouveaux associés.

Un gros chantier, tu dis ?
À force de démarches obstinées, les permis sont obtenus, donc les grands travaux peuvent débuter. Le chantier s’ouvre en janvier 2018 pour se fermer en janvier 2019.

Presque tout était à refaire… même les magnifiques fenêtres. Les coûts et les efforts demandés sont énormes.

Mais quel magnifique résultat !



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Photo Emmanuelle Ricard

Ce bar, je l’adore !

Il faut le dire, qu’il est quelque chose ! Ses hauts plafonds, sa grande surface et l’ensemble de la décoration m’ont épatée et charmée dès que j’y ai mis un pied. Je trouve cet endroit tout à fait à l’image des associés de la distillerie. Il est accueillant et chaleureux.


Il faut le dire, qu’il est quelque chose ! Ses hauts plafonds, sa grande surface et l’ensemble de la décoration m’ont épatée et charmée dès que j’y ai mis un pied. Je trouve cet endroit tout à fait à l’image des associés de la distillerie. Il est accueillant et chaleureux.
Photo Emmanuelle Ricard

Un témoin…

Voyez ce carré blanc sur le mur. C’est un témoin de ce qu’était La Chaufferie avant ses rénovations. Bien oui ! Les murs étaient blancs.

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Photo Emmanuelle Ricard

L'amitié et la complicité

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Photo Emmanuelle Ricard

Descendre pour rejoindre les alambics

Pour aller à la rencontre des alambics, il faut prendre un escalier et marcher quelques pas puis tourner à droite. Les voilà les superbes alambics cuivrés. Une belle lumière hivernale se pose sur eux. Le spectacle est presque émouvant.

On trouve aussi dans cette immense pièce d’autres équipements qui servent à distiller l’alcool de seigle qui servira à élaborer le gin et la vodka.



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Photo Emmanuelle Ricard

Tout débute avec le grain

La Chaufferie nous offre une vodka et un gin distillés à partir d’un alcool de grains de seigle provenant du Québec.

Cet alcool de seigle est distillé avec grand soin sur place par Vincent Van Horn, distillateur en chef.

L’humble distillateur, dans le sens noble du terme, possède des expériences diversifiées acquises à l’International en fabrication de spiritueux. Il est revenu au Québec avec une expertise unique. C’est avec grand respect que Vincent aborde chacune des étapes de la distillation.

Du grain au verre

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Vincent Van Horn, Éric-Gabriel Beauchamp, Vanessa Frégeau, Bryan Furlong et Pascal Rameux
Photo: Emmanuelle Ricard

Santé ! Cheers ! Kanpai ! Evviva !

La Chaufferie c’est une histoire d’amitié partagée entre onze associés*.
Santé, les amis ! Bravo pour cette belle réussite !

Cet été, on va profiter de la terrasse !
Bonne nouvelle, la distillerie fera terrasse commune avec son voisin, le restaurant Attelier Archibald.

Ce sera à coup sûr très agréable parce que Attelier Archibald offre un beau menu et une cuisine savoureuse.

Imaginez... nous pourrons déguster l’excellent cocktail signature de La Chaufferie, le Sherlock, en bonne compagnie et en mangeant bien. C’est pas le paradis, ça ?

Un visite à mettre à votre agenda!


Références et bonnes adresses

*Les treize associés de la distillerie La Chaufferie
Bryan Furlong, Sylvain Gougeon, Mathieu Couture, Jean Nicolas Dupéré, Vincent Van Horn, Patrick Lemay, Jean-Pierre Tremblay, Louis-Philippe Légaré, Jean-Philippe Provost, Éric-Gabriel Beauchamp,  les frères Guglielmin et Benoît Galipeau.

*Distillerie La Chaufferie
Site internet
Page Facebook
Instagram

*Le gin FurlongLa vodka Lemay
Sont disponibles à La Chaufferie
Gin Furlong maintenant disponible à la SAQ


Révision: Claire Simard. Merci Claire d’être venue avec moi. C’était vraiment chouette de partager cette visite unique ensemble.

Photos et texte: Emmanuelle Ricard / Madame Gin
Sauf photo des travaux, no 3: Pascal Rameux

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